Comment avez-vous débuté dans la photographie animalière? How did you start in animal photography

J’ai développé cet angle un peu par hasard, en parlant avec un ami photographe qui m’a encouragé à joindre mon expérience avec les animaux, à mon expertise de la photographie publicitaire.
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A colleague of mine kept telling me that I should try it out to mix my experience in advertising and my knowledge of the wildlife. And as we spoke, i just found my angle and it just started like that!

Pourquoi photographier les animaux? Why do you photograph animals?

Pour le contact unique, le mode de communication hors du commun. Et tout simplement parce-qu’au final, j’adore le contact avec l’animal. C’est un constant challenge.
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I love this unique approach and contact that we build with the animal. It is always different from one time to the next. I love this contact and the challenge that comes with it.

Comment approchez-vous l'animal, lors d'une séance? How do you approach the animal, during a photoshoot?

Il y a une part d’approche contrôlée dans la mesure où je m’informe sur l’animal, essaie de connaître et comprendre son comportement, essaie d’installer un environnement qui lui conviendra bien. Mon comportement physique et verbal est aussi très important durant la séance. Mais pour le reste, c’est une préparation à l’improvisation! L’adrénaline est toujours au poste!
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Part of my work is to try to create a basis for a controlled environment. I try to know as much as possible about the animal and setup a comfortable environment for the animal. My physical and verbal behavior is also crucial in the process. It must be done with humility and I must always be ready for improvisation. The adrenaline is always there!

Vous êtes-vous déjà senti menacé par un animal? Have you ever felt in danger with an animal?

Il faut d’abord comprendre qu’il n’y a pas de risque zéro. Nous travaillons avec un animal; nous devons donc accepter cette part de risque. Cela dit, il est aussi très important de s’assurer que l’animal se trouve dans un environnement où il est à l’aise, où il se sentira bien. Mais il faut en tout temps demeurer alerte et sensible au comportement de l’animal. Ensuite, l’équipe autour de moi doit aussi être bien préparée et si je travaille avec un maître animalier, il est le premier de qui je suis les directives. Il est ma référence!
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First, you must understand that there are no zero risks. We deal with an animal. There is always a part of unknown. That being said, we try to make sure that the animal is as comfortable as possible. But you must always stay alert and sensible to the animal’s behavior. The team that accompanies me must also be well prepared and respectful of the environment. And when I work with an animal trainer, he becomes my reference and the person whom aligns me in my work.

Quel animal aimeriez-vous photographier? What animal would you like to photograph?

J’aimerais particulièrement consacrer mon travail avec les animaux exotiques, afin d’être confronté à des comportements animaliers différents, mais au-delà de cela, c’est l’animal au sens général qui m’interpelle. L’animal, c’est le médium dans mon image. À chaque séance, la même question se pose lorsque je m’apprête à photographier l’animal; qu veux-je dire, qu’est-ce que je désire communiquer et comment le communiquer en collaboration avec celui-ci. C’est un partenariat dans la séance, entre lui et moi.
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I would love to work with exotic animals to be confronted with different types of behaviors but above that, it’s the animal in the general sens that just captivates my attention. The animal is the medium in my image. Before every photoshoot, the same question. Why this animal, what do I wish to say, to communicate? It’s a partnership between the animal and I.

Considérez-vous votre approche anthropomorphiste? Do you consider your approach anthropomophist?

Ce l’est assurément. Étant portraitiste, j’utilise cette approche avec la animaux. Ce faisant, j’essaie d’établir une communication avec l’animal, peu importe sa forme. Et le résultat des images peut donner l’impression d’une présence animale dans laquelle on retrouve des attitudes humanoides. C’est là où je laisse le spectateur interagir avec l’animal, quant à son interprétation.
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Somehow, yes! As a portraitist, I use an approach that pushes me to establish a communication with the animal, whatever the species. And the result may just be that you may sense a humanoid behavior in the animal. From that point on, I let the spectator do the rest in its interpretation.

Comment trouvez-vous vos sujets? how do you find your subjects?

Cela se présente de plusieurs manière. D’une part, certains éleveurs, propriétaires d’animaux communiquent avec moi afin de photographier leur animal. Dans le cas de campagnes publicitaires, nous travaillons de concert avec l’agence afin de trouver l’animal en question. Enfin, je peux simplement partir à la recherche de l’animal souhaité et communiquer avec la personne à qui appartient l’animal.
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Various way. One one side, breeders, animal owners may get in touch with me to photograph their animal. On the other side, I may simply search for an animal and get in touch with the owner. Finally, if it is for an advertising campaign, we will work along with th agency to find the perfect subject!

Intervenez-vous beaucoup avec l'animal? How much do you intervene with the animal?

C’est très variable, mais en général, j’interviens assez peu et pars de ce que l’animal veut bien me donner. La communication verbale est typiquement humaine. Les animaux n’ont que peu faire de nos mots. C’est pourquoi la présence physique, toute en douceur, est plus importante. Évidemment, l’approche en publicité est différente car le contexte de réalisation l’oblige. Peu de geste, mais des gestes qui donnent à l’animal l’impression qu’il s’agit de son choix. Et on travaille toujours de manière positive. Si l’animal décide qu’il ne veut plus, on arrête.
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It will vary from one time to the other, depending on what I’m looking for but in general, I’ll go where the animal wants to go. Animals don’t need words to communicate. That is why gesture and behavior is much more important. Of course, the story is different in advertising as the conext obliges a different approach.

Utilisez-vous beaucoup le Photoshop? How much do you use Photoshop?

Mon usage de Photoshop est assez limité et sert ultimement à amener mon image au bout de mon idée de départ. Mais je pars toujours du principe qu’une belle réalisation nécessitera une post-production limitée.
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My Photoshop usage is somewhat limited and its use is mainly focused on the idea to bring my initial idea to its best result. I always work with the principle that a well done production of the image will necessitate less post-production.

Avez-vous toujours une image en tête avant de la réaliser? Do you always have an image in mind before the shoot?

Lorsque je prépare ma séance photo, j’ai une idée générale de la direction que je souhaite prendre. Ma préparation sert à mon improvisation. Lors de la séance, j’ai un certain cadre général, mais je sais que je travaille avec un animal et ne peut le contrôler outre mesure. Je dois donc accepter ce qui viendra et travailler à partir de ce que chacun m’offrira. Et de cette improvisation préparée, naîtra assurément une série d’images qui seront le fruit de la surprise dans un cadre de réalisation contrôlé!
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As I prepare my photoshoot, I have a general idea of what I’ll be looking for. I prepare my photoshoot for its improvisation. During the photoshoot, I have a certain frame of work, but I know I’m working with an animal and know I can’t control it. I must accept it and what will come of it.

Quels sont les photographes qui vous ont infliencés? What photographers influence you?

ll faut bien comprendre que même si je suis influencé par plusieurs photographes, au moment de photographier, c’est mon doigt qui déclenche l’appareil, mon regard qui agit, ma démarche qui influence le tout. Cela dit, parmi mes influences se retrouvent Tim Flach, Denis Rouvre, Matthew Seed, Platon, pour n’en nommer que quelques-uns.
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It is important to understand that although I may be influenced by few photographers, when taking photographs, it is my hand that clicks, my eye that sees it all, my approach that dictates my every move. That being said, I love the work of Tim Flach, Matthew Seed, Denis Rouvre, Platon to name but only a few.

Quelle est votre relation photographique avec l'animal? What is your photographic relationship with the animal?

Simple. L’animal est l’oeuvre dans l’art. Il est au centre de mon image. C’est pourquoi mes images sont dénudées, épurées, simple.
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Simple. The animal is the artwork in my art. It is at the center of my work.

Faites-vous de la photographie autre qu'animalière? What does your weekly work consist of?

Même si je consacre de plus en plus mon travail dans la photographie animalière publicitaire, une niche extrêmement spécialisée, je continue à œuvrer à titre de portraitiste à mon compte et à titre de directeur photo pour une agence de photographie à Montréal. De plus, je développe avec des partenaires, une agence de banque d’images et j’enseigne dans un collège de photographie, ce qui me procure une grande satisfaction.
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Although most of my work is concentrated on wildlife advertising photography, a very specialized niche, I continue to work as a portraitist in photography and as a Photo Director for an agency in Montreal. Furtermore, I am also developing a stock agency with colleagues and teach in a Montreal college of photography, which gives me great satisfaction.

Avez-vous des animaux? Do you have any pets?

Malheureusement plus pour le moment, mon grand danois étant décédé. Mais j’ai aussi eu un malamute.
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Unfortunately not at this time. I’ve had the priviledge of having a Great Dane and a Malamute.

Donnez-vous des conférences, des ateliers? Do you give conferences, workshop?

Oui! J’offre diverses conférences dont évidemment une conférence animalière. De plus, je peux offrir des ateliers sur demande.
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Yes! I offer conferences and workshop. Of course, among these conferences, an animal photography conference.

Prenez-vous des mandats de particuliers? Do you take private requests?

Bien sûr!
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Of course!

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